Легендата на българския футбол Христо Стоичков бе част от престижно жури, което гласува за наградата на италианското издание „Туттоспорт“ Golden Player 2021, отличаваща младите таланти в световния футбол. Той отново се изказа много ласкаво за бившия си съотборник в Парма Джанлуиджи Буфон. „От сезона в Парма ми останаха толкова приятелства. Това е най-важното нещо, дори и във футбола. Миналия месец бях в Парма и се събрахме на ресторант всички заедно, бяхме страхотна група“, каза Ицо цитиран от „Труд“.

„Бях на терена през 1995 година, когато младият Буфон спаси всичко в онзи исторически мач Парма – Милан (0:0). След това го гледах как тренира в следващите седмици. Джиджи запази през годините същия дух и манталитет. Ето защо, въпреки че е на 43 години, продължава да бъде сред най-добрите вратари в света“, обяви още Стоичков.

„Не мога да ви кажа кого избрахме за победител в класацията Golden Playr 2021, защото това ще бъде обявено в понеделник. Но едно е сигурно – победителят ще трябва да се гордее с тази награда, защото тя му беше присъдена от легенди и велики футболни мениджъри“, добави Ицо. Кавалерът на Златната топка, сега телевизионен коментатор в САЩ, е един от 13-те членове на журито, избрано от Tuttosport, за да избере победителя. Бившият нападател на Барселона и Парма гласува заедно с Шевченко, Матеус, Бутрагеньо, Недвед, Чапуисат, Тони, Ето’о, Костакурта, Ван дер Сар, Верон, Руи Коста и Сулуку, генерален мениджър на Олимпиакос.

Стоичков, коментира и съпеника на България в световните квалификации Италия, който изненадващо ще трябва да играе бараж за класиране на Мондиала в Катар: „Те завършиха 1-1 с нас, но, честно казано, не очаквах такъв финал, това е футболът. Манчини, освен че спечели европейското първенство, свърши страхотна работа и очаквам, че в крайна сметка той ще класира тима за Катар 2022. Световното първенство се нуждае от Италия. Освен Бонучи и Киелини, двама страхотни защитници, имам слабост към Киеза: той е бърз, той е страшен!“

Ицо коментира и дали съжалява, че не е играл по-дълго: „Много съм доволен от кариерата си, не съжалявам. Но е вярно, шампиони като Буфон и Ибрахимович са доказателство за това колко е важно да работиш добре, да се грижиш за себе си и да бъдеш професионалист.“

Той коментира и пристигането на Шави и завръщането на Дани Алвеш в Барселона: „Каталунците тръгнаха по нов път, насочен към много млади момчета. В такъв контекст експертен топ играч като Дани Алвеш може да се окаже за Барселона това, което Ибра е за Милан. Шави току-що пристигна, нека му дадем време да работи“.

Ицо си спомни и за своя треньор в Барса, непрежалимия Йохан Кройф: „Той беше страхотен треньор и преди всичко – най-добрият, когото съм имал. Веднъж той ми каза: „Ако ще бъдеш треньор, никога не изтъквай себе си пред играчите“. Следвах съвета му, когато бях на резервната скамейка, никога не съм казвал „Направих го, спечелих“ . На играчите трябва да говорим за бъдещето, а не за миналото“.

Ицо обяви, че не иска да преиграе финала на Шампионската купа през 1994 г., който Барса загуби с 0:4 срещу Милан: „Не, бих предпочел да играя отново в Шампионска лига, като победя Сампдория на финала. Фантастичен триумф за мен и за клуба: този от 1992 г. беше първата Шампионска купа за блаугранас“.

Ицо коментира преминаването на Меси в ПСЖ, като подкрепи аржентинеца: „Различно е да го видиш в ПСЖ, но той винаги е феномен и преди всичко – мой приятел“.

Той препоръча на европейските клубове американския талант Рикардо Пепи от Далас, който „е млад и много добър нападател“. „МЛС се разрасна и благодарение на играчите, които пристигнаха в Европа, националният отбор също постига голям напредък: мисля за Пулишич, Маккени…“, каза още той.

За наградата Golden Boy, която се връчва от 40 журналисти на най-реномираните медии в спорта в Европа, Ицо обяви своя фаворит до 21 години: „Педри. И не казвам това, защото харесвам Барселона. Харесвам неговия начин на игра, подобен на този на Шави и Иниеста. Педри, както и Гави, имат нещо различно“.